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这些动物带你去找矿

发布时间:2018-11-28 浏览数:36

许多时候,动物在寻求自身生计的同时,也在无意识中为人类做事——动物找矿

古时候,有一位妇女在箱子里藏了150两白银,不料,一日当她打开箱子查看时,发现银子不翼而飞。妇人大吃一惊,怀疑银子被人盗走了。后来,她反复寻找,发现一大堆白蚁正聚集在一起,吃着残存的银粒。妇人一气之下,将白蚁投入炉中,以解心头之恨。可喜的是,将白蚁炼化之后,150两白银居然失而复得。

这是我国古籍《天香楼外史》中记载的一则小故事,很是有趣,但其真实性有待考证。

无独有偶。清康熙年间,曾官至监察御史的进士吴震方在其编著的《岭南杂记》一书中记载:公元1684年,某官府银库的数千两银子失踪。官员们以为是被人盗走,便请来了当地最有名的捕快,明察暗访数日后,一无所获。后来,有人在库房的墙壁下发现一些发亮的白色蛀粉,便顺着踪迹去挖,结果在墙角下挖出一个白蚁窝。库官怀疑白银有可能是被这些白蚁所偷,于是令人将窝中的白蚁全部捕获,投入炉火中提炼,结果真的从白蚁体内炼出了白花花的银水。至此,银库被盗之谜终于真相大白。

其实,类似的记载并不新鲜。很早以前,古希腊历史学家希罗多德曾经说过,利用白蚁可以帮助人们找到金子和其他有益的矿物。

现在,这个假说已经被证实,而且现代科学已经破解了白蚁食银的秘密。科学家认为,白蚁食银是为了降低自身的甲酸浓度。原来,白蚁口器中会分泌出一种高浓度的蚁酸,白银遇到蚁酸会发生化学反应,生成粉末状的蚁酸银,这样,白蚁便可毫不费力地将粉末状的蚁酸银吞入腹内,不过,蚁酸银不会被白蚁消化吸收,而是经过分解之后形成黑色粉末状金属,滞留在白蚁体内。这些粉末状金属经过高温达到白银熔点时,仍可以还原出银。

作为一种社会性昆虫,白蚁分工明确、各司其职、相互依存的群体结构吸引了学者的研究兴趣。如今,白蚁与金属的这种特殊关系在地质勘探领域对寻找矿产资源能否起到帮助作用,逐渐引起越来越多地质工作者的注意。由此也引发了人们利用动物帮助探矿的实验和实践研究。

在动物世界中,有许多动物是地质勘探者的“尖兵”,寻找宝藏的得力“助手”。

很早以前,古希腊科学家希罗多德曾经说过,利用白蚁可以帮助人们找到金子和其他有益的矿物。现在,这个假说已经被证实。原来,白蚁有一种习性,喜欢寻找那些含有金属盐的水,常常在土里挖掘很深的隧道。这样,就揭开了沙漠昆虫具有“勘探”功能的奥秘。

经过地质学家多年的努力,现今研究已经比较成熟的、能够在找矿活动中发挥重要作用的指示动物主要有以下几种:

白蚁与金矿

白蚁是一类群栖性昆虫,在非洲热带原野上栖的白蚁,建筑大“土堡”蚁巢时,能把地层啃几百米深。要是碰到各种金属矿石时,它们因啃不动只得绕道。结果它们的脚上、嘴上和全身都沾满了各种矿石“样品”。地质学家对无数白蚁进行观察研究,使非洲的津巴布韦连续发现了三外蕴藏量丰富的金矿。

狗与硫化矿

狗既有高超的嗅觉能力,又有窜行人迹、鸟兽难以到达的崇山峻岭、荆棘灌木的本领,因而人们很早就利用狗来探寻矿藏。这些既忠实又不辞劳苦的狗在探矿时,找矿范围竟比一些探矿仪器大几倍;狗的嗅觉敏锐,能在几分钟内探查完数十箱矿石,其效率竟比地质人员高10倍左右。

尤其是用狗来探查氧化后发出气味的含硫矿产,效果更佳。在欧洲,人们曾利用经过训练的探矿犬找到了地下数米深处的黄铁矿、黄铜矿、磁黄铁矿和含金的硫化物等矿藏。甚至在人们误认为是无矿的地区,利用探矿犬也可探查出矿藏来。狗经过人们专门训练,可以用来探矿,成了奇怪的“侦察兵”。这叫气味找矿法,也叫气体测量找矿法,是通过测量水、空气和土壤中的气体来找矿的,既简便,又经济,又快速。当然,狗也不是万能的,嗅觉毕竟有限,如果矿藏埋得很深,散发出的气味又极其微弱,那它就无能为力了。

羊与铜、石膏矿

相传在非洲赞比亚,有一位猎人猎获一只羚羊,当他背走被箭射中的羚羊时,发现羚羊血迹印在石头上竟然出现了绿色的铜锈斑。这引起了地质学家的注意,他们开始在羚羊活动的区域进行考察,仔细研究后发现,在羚羊出没的地方,植物大多含铜。羚羊长期食用这些植物,其血液中也往往含有较多的铜,血液颜色也变成了铜绿色。根据这些线索,地质学家找到了储量丰富的铜矿。

我国也有类似的事情发生。在太行山区,当地细心的人们发现,他们的山羊竟然喜欢舔食一种绛红色的石头,人们戏称为“营养石”。后来地质工作者到这里勘探时,特地考察了这种岩石,发现它在成岩的地质时期中,往往构成石膏矿的顶、底板或石膏矿夹层。他们沿着山羊舔石的路线勘探,最后果真找到了石膏矿。

鱼、青蛙与铜、锌矿

水中生活的鱼和青蛙也可以作为指示动物帮助探矿。在矿藏资源丰富的地方,如有鱼或青蛙生存,可化验它们的肝脏。一般而言,在铜、锌含量丰富的地区,青蛙肝脏内所富含的铜、锌也相应较高。

海豹与油气矿产

前苏联的海洋生物学家曾训练海豹来探测海底油气藏。经过训练的海豹能够潜入深海,用缚在它们身上的特制水下照相机进行拍摄,甚至能够搜集海洋里的动植物样品,从而探测到漏出的石油和天然气。

金龟子与金矿

金龟子是一种小昆虫,因为它的体形很像乌龟,有些金龟子的身体上有金属光泽而得名。有趣的是,1943年,有位科学家收集到了一大批金龟子,把它们烧成灰,竟从$2灰中提炼出25毫克黄金。原来,这一带生长的植物吸收了土壤里微量的黄金,金龟子吃了这些植物后,就把黄金积聚在自己身体里了。从而这位科学家在有金龟子的地方发现了金矿。

老鸭与金矿

1962年中秋节,我国广西山区,一位农民杀掉饲养多年的一只老鸭时,在鸭内脏里发现有数粒黄金。后来,科学家发现,那些鸭子在水沟觅食,把含金的矿粒吞到体内,砂子排出体外,而黄金留在了鸭体内。地质学家由此而得到启示,果然在这一山区发现了金态矿。

密蜂与铜、钼矿

俄罗斯南岛拉尔的一个养蜂场,在分析蜂蜜时发现,蜂蜜中含有大量的铜、钼和钛,究其原因,原来蜜蜂活动地区蕴藏着丰富的铜、钼和钛矿藏。蜜蜂是从花蜜中获得这些金属元素的,从而使地质学家在这一带发现了铜、钼、钛三种矿。

骆驼与金属矿

地球的表面,如果某地储藏有大量的重金属矿物,物体在该地就会显得重些,这种重力异常可以用专门的地球物理勘探仪器测量出来。这是因为物体重量不仅与地球引力有关,与距离地球中心的远近有关,而且和该地区的地壳质量有关。哈萨克斯坦科学家在进行重力勘测时,发现重力点最小值的连线,同骆驼队在沙漠和草原长期行走的路线完全吻合,这很巧妙地说明了骆驼能够回避重力异常区,使自己背负着东西行走时能省点儿力气。因此,利用骆驼回避的路线可以给寻找异常区提供线索,然后再通过重力测量,便可以高效地找到金属矿物。

矿工鸟与金矿

在南美洲的委内瑞拉南部山区有一种小鸟,人们称它为“矿工鸟”,因为根据这种鸟的生活规律,人们往往可以发现含金矿的石英脉。这里的秘密就在于,在含金矿的石英岩地区生长着一种特殊的树,树上的果实是矿工鸟惟一的食物,而且这种树仅能生长在硅质土地上,石英岩的主要成分就是二氧化硅,由于金矿也往往和石英岩伴生在一起,所以有矿工鸟活动的地方往往就有含金矿的石英脉,矿工鸟因此成为地质工作者的得力助手。

刺猬、土拨鼠、穿山甲

这些穴居动物都有一个特殊的“爱好”——打洞。它们超强的挖掘和搬运能力常常能将洞穴挖得很深、很大。当它们生存在富含矿产的地区时,一些埋藏不深的矿物就会被它们搬运出来,细心的人们如果能够发现这些微妙的线索,便能有意外的发现。 

动物的这种挖洞本领和地质工作领域常常用到的钻探原理一样,它们搬运出来的碎屑就如同钻探取出的岩心,通过打洞,这些动物就不自觉地给人们提供了矿产的构成情况。